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在去年的汉语课上,我学过一个成语,是“三思而后行”。

我对这句成语感兴趣,查一查词典,然后查到《四书集注》,终于找到了“三思而后行"的真有意思的典故,就是这句成语本来的意思。

   《論語》公冶長第五

   季文子三思而後行。子聞之,曰:再,斯可矣。

“三思”是多想的意思。季文子是当年的鲁国大夫,他办事办得很谨慎,什么事情都先想来想去,经过仔细思考以后再决定怎么做。这虽然是他的优点,但有的时候变成缺点,当他面临着惨烈的政治斗争时,犹豫不决,束手束脚,不能采取果断的处理(据《四书集注》)。

所以孔子说“再,斯可矣”(想两次就可以,就是充分的),言外之意就是“不要犹豫不决”。

总之,三思而后行”的原来的意思是“犹豫不决,拿不定主意”,是有点贬义的。 

从消极的涵义转为积极的涵义,这个变化太大了。然而,这两种事情是常有的。